Историческая справка

Традиция изучения химических соединений, продуцируемых растениями, восходит к биологической лаборатории, существовавшей еще в Императорском ботаническом саду в Санкт-Петербурге, и связана с деятельностью выдающегося ученого в области физиологии растений Николая Августиновича Монтеверде. Под его руководством с 1892 года центральной задачей исследований биологической лаборатории стали работы по фотосинтезу, особенно по изучению хлорофилла. Широта взглядов Монтеверде позволила ему выйти за рамки интересов собственно физиологии и начать изучение веществ, продуцируемых лекарственными растениями, т.е. того, что впоследствии стали называть биологически-активными соединениями. До 1943 года лаборатория, уже в составе Ботанического Института, обслуживала интересы экономической ботаники. С приходом на заведование лабораторией химика-органика Георгия Васильевича Пигулевского начался расцвет структурных исследований вторичных метаболитов. В шестидесятые годы, практически не имея в своем распоряжении физико-химических методов исследования, сотрудники лаборатории смогли установить структуры нескольких сравнительно сложных природных соединений. Это было время бурного внедрения спектральных методов анализа в практику химических исследований, но в 1974 году реальная возможность установки в Институте хромато-масс-спектрометра была упущена. В результате наступил почти двадцатилетний период стагнации лаборатории, преодолеть который удалось только в 1993 году, когда лаборатория начала работать в сотрудничестве с американской фармацевтической компанией Panax Pharmaceutical Ltd. За пять лет этой деятельности лаборатория смогла технически перевооружиться и получить возможность работать на современном уровне. К 2000 году исследования, связанные с установлением структуры новых природных соединений во всем мире уже приобрели рутинный характер и не представляли самостоятельного интереса. Выход был найден в развитии идеи использования аппаратного сочетания возможностей хроматографии и спектрометрии для получения информации о составе метаболитного пула. На базе этого подхода были развиты идеи биохимического состояния и его динамики, созвучные с появившимися примерно в то же время метаболомными подходами к решению биологических проблем. 

В настоящее время лаборатория вернулась к исследованиям физиологических процессов, но на совершенно новой основе.