Историческая справка

Отечественная палеоботаническая школа в системе Императорского ботанического сада, ныне Ботанического института им. В. Л. Комарова РАН, зародилась в середине 19 века. К этому времени в Музее Сада уже располагалась внушительная коллекция ископаемых растений. Их изучением с 1848 г. занялся К. Е. Мерклин (1821–1904), которого по праву можно считать основателем Петербургской палеоботанической школы. Его классический труд "Palaeodendrologicon rossicum", не утратил научного значения до настоящего времени. После Мерклина палеоботанические исследования в Ботаническом саду продолжил И. Ф. Шмальгаузен (1849–1894), опубликовав в короткий срок несколько важных работ по ископаемым флорам Украины, Средней Азии, Сибири, арктических островов. С первых лет 20-го столетия в Ботаническом саду началось постоянное систематическое изучение ископаемых растений и активное пополнение палеоботанических коллекций. Этим мы обязаны И. В. Палибину (1872–1949). Он основательно изучал третичные флоры Европейской России, Кавказа, Казахстана, Дальнего Востока. В 1932 г. И. В. Палибин возглавил организованный им сектор палеоботаники при отделе систематики растений Ботанического института. Первыми сотрудниками сектора стали молодые ботаники А. В. Ярмоленко и К. К. Шапоренко, получившие известность своими трудами по анатомии ископаемых древесин и систематике отдельных таксонов вымерших растений. К этому времени число палеоботанических коллекций приблизилось к 400. После смерти И. В. Палибина заведование сектором палеоботаники перешло к крупнейшему отечественному палеоботанику, члену-корреспонденту АН СССР А. Н. Криштофовичу, который пригласил для работы в секторе специалистов разного профиля: И. А. Ильинскую, Т. Н. Байковскую, Е. Ф. Кутузкину, П. И. Дорофеева. Несколько позже в отдел влились А. И. Турутанова-Кетова, В. А. Самылина, И. Н. Свешникова, И. А. Шилкина, Т. Д. Колесникова, Л. Ю. Буданцев, Н. С. Снигиревская, С. Г. Жилин. В 1954 году отдел возглавил академик А. Л. Тахтаджян. Он продолжил основное направление палеоботанических исследований, заложенное А. Н. Криштофовичем, но больше внимания стало уделяться изучению мезозойских и палеозойских флор и отдельных таксонов, развитию методов и новых методик изучения внешнего и внутреннего строения ископаемых растений. Началась работа по критическому изучению таксонов ископаемых цветковых растений нашей страны, объединенных в многотомном издании "Ископаемые цветковые растения России и сопредельных государств" (I–IV тома). В 1986 г. А. Л. Тахтаджяна на посту заведующего уже лабораторией палеоботаники сменил его ученик, д.б.н., чл.-корр. РАН Л. Ю. Буданцев, основные научные интересы которого лежат в области морфологии и систематики ископаемых растений, палеофлористики высоких широт в позднем мелу ? третичном периоде, палеоклиматологии. Его перу принадлежат несколько монографий и около сотни научных статей. Лаборатория палеоботаники сохранила основные традиционные исследования по морфологии, анатомии, систематике и таксономии палеозойских, мезозойских и кайнозойских растений и палеофлористике. Активно ведется коллекционная работа.

Таким образом, современная палеоботаническая школа в Ботаническом институте впитала исторические традиции, накопленные за полтора столетия своего существования. Участниками школы опубликовано более 40 монографий и несколько сот научных статей. В разное время в ней работали наиболее известные специалисты – палеоботаники И. В. Палибин, А. Н.Криштофович, А. Л.Тахтаджян, Т. Н.Байковская, П. И.Дорофеев, В. И. Самылина, И. А. Ильинская, С. Г. Жилин. В настоящее время по квалификации сотрудников, объему исследовательских работ, разнообразным методам исследований, богатейшим коллекционным фондам палеоботаническая школа БИН РАН устойчиво входит в число ведущих научных коллективов в мире Регулярно проводятся международные конференции «Чтения памяти А. Н. Криштофовича», основанные решением Президиума Всесоюзного ботанического общества в апреле 1984 года. Первые чтения состоялись в столетний юбилей А. Н. Криштофовича 26 ноября 1985 года.